6 posibles razones por las que sus gallinas no están poniendo


FOTO: Karen Jackson / Flickr

Mi amigo Tom descubrió el placer de criar pollos cuando era niño. Como yo, tenía abuelos que ponían gallinas en busca de huevos frescos. Nuestras abuelas nos encargaban recopilar los esfuerzos diarios de las niñas cada vez que las visitábamos. Estoy bastante seguro de que esas venerables damas se rieron un poco a costa nuestra, especialmente cada vez que salíamos corriendo del gallinero con una gallina agitada que cacareaba enojada en nuestra persecución.

Tom y yo nos volvimos a conectar recientemente a través de las redes sociales, y me encantó saber que mantiene viva la tradición familiar con su propio microbloqueo de gallinas de Delaware en el patio trasero. Uno incluso lleva el nombre de su querida abuela (he nombrado gallinas por mis abuelas y también por otros miembros de la familia). Tom habla con bastante frecuencia de sus hijas, y a veces me pregunto si conduce a sus amigos que no lo hacen. mantenga a los pollos locos con su tema favorito de conversación. Por suerte para él, siempre estoy feliz de escuchar sus últimos acontecimientos en el gallinero. Por lo tanto, me sorprendió mucho la semana pasada cuando recibí un mensaje de pánico de Tom sobre sus gallinas y su puesta. "¿Qué les pasa a mis chicas?" preguntó. “¡No han posado en más de una semana! Estan enfermos? ¿Estarán bien? No van a morir, ¿verdad? "

Pobre Tom. Después de hacerle algunas preguntas específicas, y después de calmarlo, determiné la razón por la que sus nidos estaban vacíos de huevos. Si sus gallinas no están produciendo huevos, es muy probable que una de estas seis razones esté afectando a su parvada y su proceso de puesta.

1. Muda

Las gallinas adultas (de 1 año en adelante) pierden sus plumas cada año, generalmente entre septiembre y noviembre. Esta pérdida de plumaje, llamada muda, puede variar desde una pérdida leve y rebrote hasta una exfoliación drástica que deja al ave con la apariencia de haber sufrido un encuentro casual con una máquina desplumadora. Durante una muda, todos los recursos y la energía de un pollo se destinan a la creación de nuevas plumas que proporcionarán calor durante los meses de invierno. Una vez que su plumaje ha vuelto a crecer, la gallina reanudará la puesta de huevos siempre que tenga suficiente luz para la producción.

2. Cambio en la luz del día

El sistema reproductivo de las gallinas presenta uno de los diseños más ingeniosos de la naturaleza. Para aumentar la tasa de supervivencia de las crías, el sistema reproductivo de una gallina permanece inactivo durante los meses de invierno. De esta manera, los pollitos recién nacidos no nacen en condiciones de frío extremo. Este período de reposo también permite que la gallina se recupere de los rigores de la producción de huevos, lo que es una carga para el cuerpo del pollo. Una vez que llega la primavera y aumenta la luz del día (se requiere un mínimo de 14 horas de luz para estimular el ciclo reproductivo de un pollo) se reanudará la puesta en el gallinero.

3. Edad avanzada

Como ocurre con la mayoría de las hembras, llega un momento en la vida de una gallina en el que llega a la etapa en la que ya no produce huevos con la misma frecuencia que en su juventud. En lugar de poner de cuatro a cinco huevos por semana, podría poner un huevo por mes. La disminución de la producción de cada pollo es diferente. Por lo general, cuando una gallina alcanza los tres años de edad, se considera que ha pasado su mejor momento para poner huevos.

4. Nutrición inadecuada

Ninguna criatura prospera si no recibe una nutrición adecuada. Una gallina desnutrida no producirá huevos cuando su propio cuerpo esté hambriento de los nutrientes necesarios para una salud adecuada. Producir un huevo requiere calcio, sodio, vitamina D y proteínas; Verifique los ingredientes de sus raciones de ponedoras para asegurarse de que sus gallinas estén recibiendo la nutrición que necesitan para poder poner. No descuide el agua limpia y fresca; el agua es un componente clave en la producción de huevos, y no actualizar la fuente de su gallinero ni siquiera por un día puede causar una caída en la producción de huevos.

5. Estrés

El estrés afecta negativamente a las gallinas ponedoras, provocando que dejen de producir huevos y se vuelvan letárgicas. También hace que las gallinas sean susceptibles a enfermedades, incursiones en el orden jerárquico y alejamiento del rebaño. El estrés tiene una variedad de causas, que incluyen cambios repentinos en el clima y la temperatura, el hacinamiento, la introducción de nuevos miembros en la bandada, la deshidratación, un gallo hiperactivo y la depredación. Proporcionar a su bandada un gallinero espacioso, a prueba de depredadores, lugares con sombra para descansar y mucha agua será de gran ayuda para mantener sus ponedoras cómodas y aliviar el estrés que puedan estar experimentando. Una introducción lenta y suave de los nuevos miembros de la manada, y un alojamiento separado para gallos más atentos, también pueden aliviar el estrés de sus hijas.

6. Depredación de huevos

Si encuentra que su caja nido está continuamente desprovista de ovoides a pesar de que sus gallinas son jóvenes, están bien alimentadas y están expuestas a mucha luz, su problema podría estar en un depredador más que en la producción. Los huevos son la golosina de corral favorita de las serpientes, que se tragan a sus presas enteras y no dejan rastro de que alguna vez se puso un huevo. A las mofetas también les encantan los huevos, ocasionalmente los sacan del nido, pero generalmente se los comen en su lugar. Los mapaches quitarán los huevos de las cajas nido, pero tienden a preferir presas vivas y optarán por una gallina en lugar de sus huevos. Zarigüeya, ratas y ardillas también se deleitarán con los frutos del trabajo de su rebaño. Mantenga alejados a los depredadores cubriendo todas las aberturas de ventilación y ventanas con una malla de un cuarto de pulgada. Calafatee también cualquier espacio en la estructura de su gallinero y revise el piso de su gallinero para ver si hay agujeros que permitan el acceso de depredadores. Una abertura de un cuarto de pulgada de ancho es todo lo que una serpiente necesita para meterse en su gallinero.

Afortunadamente para Tom, sus gallinas no sufrían depredación, estrés o desnutrición. Los había comprado como polluelos sexados la primavera pasada a un criador de Delaware, y este fue su primer otoño como adultos. Le pregunté si había visto un aumento de plumas en su jardín y pareció sorprendido de que yo supiera eso. Tom pensó que quizás sus chicas estaban peleando entre ellas, y las plumas volando alrededor representaban las secuelas de las refriegas. Unos días después de que hablamos, Tom se puso en contacto conmigo nuevamente, el tono de alivio palpable en su mensaje. El desorden en el patio era increíble, con plumas desechadas cubriendo el césped, la pasarela e incluso el paisaje. Sus niñas, y él, estaban experimentando su primera muda. Caso cerrado.

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