Mantenimiento de pollos en permacultura



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FOTO: Irene Kightley / Flickr

Cuando elegí mis primeros polluelos esponjosos de la tienda local de suministro de alimentos, asumí, como la mayoría de los nuevos criadores de pollos, que la principal recompensa serían los huevos frescos del jardín. Después de 5 años de incorporar aves de corral en mi granja suburbana, ahora sé que los beneficios de tener pollos van mucho más allá de esa deliciosa mezcla de desayuno.

Los pollos, quizás más que cualquier otro animal, pueden ayudar al jardinero reflexivo a crear sistemas de generosidad a través de sus comportamientos naturales: rascar, picotear, cazar insectos, comer y abonar. Como tales, son el compañero de ganado ideal para el diseño de permacultura a pequeña o gran escala.


¿Qué es la permacultura?

La permacultura es un método de diseño ecológico que le permite obtener más de su jardín o paisaje con menos trabajo y menos uso de recursos. Usando técnicas de permacultura, un jardinero puede diseñar un espacio que sea abundante y productivo sin requerir horas de trabajo continuo o aplicaciones de pesticidas tóxicos o fertilizantes químicos.

Bill Mollison, uno de los fundadores de la permacultura moderna, lo resume: “La permacultura es una filosofía de trabajar con la naturaleza, más que en contra; de observación prolongada y reflexiva en lugar de trabajo prolongado e irreflexivo; y de considerar las plantas y los animales en todas sus funciones, en lugar de tratar cualquier área como un sistema de producto único ".

Pollos por más que huevos

Los pollos tienen funciones que van mucho más allá de los huevos, y al aprovechar adecuadamente los comportamientos naturales de nuestros amigos emplumados, podemos crear sistemas productivos que amplíen nuestra generosidad y disfrute para nuestro rebaño.

Jessi Bloom, autora de bestsellers de Jardines de gallinas camperas (Timber Press, 2012) y Permacultura práctica (Timber Press, 2015), dice que la clave para incorporar con éxito a los pollos en un paisaje comestible próspero es considerar primero las necesidades y comportamientos de sus pollos.

"Si observamos los comportamientos naturales del pollo y cómo sobrevive en la naturaleza, no depende de nosotros para alimentarlo, alojarlo o protegerlo", dice Bloom. “Los pollos han sobrevivido en la naturaleza como aves de la selva durante miles de años. Entonces, si observamos dónde prosperaría el pollo de forma natural, podemos diseñar un hábitat que sea lo más natural posible para los pollos.

“En la permacultura, tratamos de construir un hábitat que aborde las necesidades de los animales y al mismo tiempo proporcione un rendimiento a las personas. Y lo que encontramos es que un bosque alimenticio de comestibles mixtos y perennes que imita ese hábitat original de la jungla es un lugar ideal para ellos, lo que les permite a los pollos satisfacer sus necesidades, como lo hacen las aves de la jungla, con menos granos e insumos comerciales de nuestra parte. "

Paul Wheaton, profesor de permacultura y fundador de Permies.com, está de acuerdo con Bloom, hasta cierto punto. “Una jungla se completa con alimentos de policultivo que a los pollos les encantan, durante todo el año, que incluyen verduras frescas, insectos, frutas, granos y más”, dice. "Sin embargo, si vives en un clima del norte, el invierno dificulta la reproducción real de este entorno de tipo jungla".

Wheaton aboga por los potreros de aves de corral en pastoreo como la forma más saludable de mantener una bandada de pollos. En este sistema, se cultivan múltiples áreas de pastos diversos y la parvada de pollos se rota a través de cada área por turno. A medida que se devora la vegetación y la población de insectos de un potrero, la bandada se traslada al siguiente potrero y se permite que el primer potrero se recupere.

Bloom advierte que un sistema basado en pastizales depende de vivir en un área con abundantes lluvias y, por lo tanto, no es universalmente apropiado. Por el contrario, dice, casi todas las regiones pueden albergar plantas forestales adecuadas para la alimentación.

La conclusión del criador de pollos promedio que busca mantener una bandada de pollos más feliz y saludable de acuerdo con los principios de la permacultura y con muchos menos insumos es que no existe un sistema ideal. Todo diseño de permacultura comienza con una observación cuidadosa. Una evaluación honesta de su tierra, clima, tiempo y personalidad es el primer paso para diseñar un sistema productivo óptimo utilizando pollos.

Los jardineros urbanos pueden encontrar imposible trabajar en un bosque de alimentos de corral o en un exuberante diseño de cambio de potrero en su propiedad, pero esto no significa que las propiedades de espacios pequeños no puedan beneficiarse de los pollos también.

La clave para trabajar de forma natural con pollos en un lote pequeño o urbano es considerar la capacidad de carga de la tierra que tiene disponible. Bloom enfatiza que, al contrario de lo que sienten muchos aficionados a los pollos, es posible simplemente tener demasiadas aves.

“Hay un número limitado de animales que la tierra puede mantener de manera regenerativa”, dice Bloom. “Cincuenta pollos criados en 50 pies cuadrados destruirán el suelo, pero 50 pollos criados en 50 acres no van a hacer mella. Así que tienes que encontrar ese equilibrio ".

Gallinas en el jardín

Aprendí por las malas que los pollos abandonados a su suerte pueden destruir rápidamente un huerto bien cuidado. En mi propio patio productivo, mis pollos se mantienen en un gallinero y corren generosamente con tiempo supervisado de corral y muchas sobras de la huerta y la cocina. Sin embargo, debido a que estoy limitando el comportamiento natural de mis pollos al contenerlos, se convierte en mi responsabilidad asumir el trabajo adicional y los gastos adicionales de llevar comida y vegetación a las aves, y transportar el estiércol del gallinero y correr a otras áreas de el jardín. En un sistema de permacultura óptimo, las aves se encargarían de buscar su propio alimento y distribuir su propio estiércol. Cuanto más limite el comportamiento natural de su parvada, más esfuerzo tendrá de su parte para mantener su entorno saludable.

Bloom ofrece algunos consejos esenciales para los jardineros de espacios pequeños que desean incorporar pollos con éxito en su paisaje comestible.

  1. ¡Valla antes de que sea demasiado tarde! Dicen que las buenas cercas son buenos vecinos, pero las buenas cercas también son buenos criadores de pollos. Si desea evitar que su rebaño de corral haga caca en todo el patio o se coma todas sus verduras, deberá cercarlas lejos de estas áreas. En caso de duda, valla más alto de lo que cree que necesitará.
  2. Plantas netas muy deseables. Es muy probable que, si te gusta comerlo, tus pollos también lo hagan. Las redes para pájaros protegerán los arándanos, los tomates cherry, las cerezas y otras golosinas de jardín muy deseables, lo que ayudará a garantizar que también obtenga parte de la cosecha.
  3. Pruebe el rango de tiempo parcial. No es necesario que sus aves estén en libertad al 100%. El campo libre supervisado o por tiempo limitado es mejor que ninguno. Le da a su bandada acceso a un paisaje más diverso y permite que las aves accedan a las plagas en su jardín. Intente dejar que su rebaño salga a su jardín una hora antes del anochecer. Su instinto natural de posarse los llevará de regreso al gallinero. Si las aves se comportan bien y su tierra responde bien, aumente lentamente la cantidad de tiempo que permite que la bandada salga.
  4. ¡Entrena a tus gallinas! Enséñeles a sus pájaros a venir cuando los llame con premios de comida, como rasguños, gusanos de la harina o semillas de girasol de aceite negro. Los pollos son fáciles de entrenar y, con coherencia, podrá llamarlos a áreas seguras o lejos de las zonas prohibidas.
  5. Trabaja con las estaciones. Use un tractor para pollos o una cerca temporal para permitir que sus pollos entren en áreas que necesitan preparación del suelo antes de la siembra de primavera o el trabajo de limpieza del jardín en el otoño.

Dimensionando correctamente su rebaño

En su libro, Bloom ofrece las siguientes pautas para seleccionar un tamaño de lote sostenible. Tenga en cuenta que la capacidad de carga de su propiedad puede variar mucho según su clima, la huella de su hogar, la cantidad de alimento complementario que ofrece y qué otras características desea en su jardín.

  • Un pequeño lote urbano, menos de 7,000 pies cuadrados, por lo general puede soportar de tres a cinco gallinas. Los espacios más pequeños requieren bandadas más pequeñas, y Bloom recomienda pollos gallo para aquellos que tienen un espacio muy limitado. En esta propiedad de tamaño, es difícil criar completamente su parvada. Coop and run, potreros o tractor son más realistas.
  • Un lote suburbano de aproximadamente 7,000 a 13,000 pies cuadrados, generalmente puede soportar una bandada de cinco a ocho aves. Si su vecindario lo permite, en este tamaño, la mayoría no lo permitirá, esta es la parvada de tamaño más pequeño que le gustaría mantener a un gallo junto con sus gallinas.
  • Un gran lote suburbano o rural, más de 13,000 pies cuadrados, puede soportar de ocho a 12 pollos o más. A medida que aumenta su superficie, se vuelve más fácil criar con éxito a sus aves al aire libre o pastorear a tiempo completo.

La permacultura favorece los sistemas éticos que pueden mantenerse o regenerarse. Para tener una manada de pollos verdaderamente autosuficiente, necesita gallos. Las bandadas más grandes de aves tienen un orden social más tranquilo y estable si se incluye un gallo por cada cinco a 10 gallinas. Un buen gallo también defenderá agresivamente a sus damas de depredadores y amenazas. Finalmente, criar sus propias aves de reemplazo puede ser una práctica más ética que apoyar los criaderos industriales que suministran pollitos.

Bloom recomienda Rhode Island Reds como una de sus razas favoritas para su inclusión en un sistema de permacultura. Son resistentes, buenos recolectores y se adaptan bien a un entorno de campo libre. También le gustan Barred Rocks y Buff Orpingtons, especialmente para familias con niños.

Los pollos son mucho más que lindas máquinas de huevos. Son el animal ideal para el permaculturalista principiante que quiere comenzar a incorporar animales en su sistema de producción de alimentos. Administre su parvada adecuadamente y obtendrá una mayor productividad y rendimientos diversos con mucho menos trabajo.

Etiquetas crianza de pollos, permacultura


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Comentarios:

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