Preguntas y respuestas con FarmBus


FOTO: Bus agrícola

Cuando Mark Lilly (en la foto de abajo) decidió iniciar un mercado agrícola móvil en Richmond, Virginia, el vehículo que eligió, un autobús agrícola, atrajo la atención internacional. Con un poco de esfuerzo y una pasión por apoyar a los agricultores locales, Lilly cambió los asientos de un autobús escolar diésel de 1987 por contenedores de lechuga romana y tomates maduros. Lilly, quien también tiene un título en arte de la Virginia Commonwealth University, transformó el autobús escolar amarillo en una obra de arte itinerante con la ayuda de amigos. Para su sorpresa, el autobús agrícola llamó la atención de medios como BBC World News, Personasrevista, Rachael Ray y más. Hoy, Lilly habla con UF sobre sus últimas aventuras y pruebas de ser un empresario agrícola urbano.


1. Entonces, fue un pionero con su concepto. ¿Cuál fue su inspiración para crear FarmBus?

FarmBus

Mark Lilly: Hasta donde yo sé, fui el pionero de FarmBus cuando comencé en 2009. Estaba en un programa de posgrado en la Universidad de Richmond en Virginia llamado Disaster Science and Emergency Management, que analiza los efectos de terremotos, volcanes, tornados y otros desastres, y analiza la ciencia de cómo se hacen o no se hacen las cosas, y la política involucrada. Los estudiantes pueden elegir un tema y hacer un pronóstico de 20 años observando los peligros y amenazas. Mi tema fue la hambruna y el hambre severa en los EE. UU. Y los países desarrollados occidentales en 2029.

Mientras investigaba mi tema, comencé a sentirme un poco molesto y amargado por nuestro sistema alimentario. El sistema es insostenible. ¿Cómo podrían nuestros líderes saber esto y no hacer cambios? Al mismo tiempo, tenía un trabajo que odiaba y quería hacer algo diferente. Me despidieron de mi trabajo y fue lo mejor que me pasó. Soy un tipo creativo con un millón de conceptos diferentes en mi cabeza. Pensé: "¿Cómo puedo crear un sistema alimentario más sostenible y saludable y apoyar a los pequeños agricultores locales?" Entonces, tuve este concepto de conducir directamente a las granjas locales, cargar productos frescos en el autobús, conducirlo en la ciudad y venderlo.

2. ¿Cómo se recibió la idea de FarmBus?

FarmBus

ML: Les presenté mi idea a todos, mis padres, amigos, posibles inversionistas, y todos pensaron que estaba loca. Con mi último dólar y un sueño, compré un autobús escolar en Craigslist. Ocho meses después de que comencé el autobús, BBC World News publicó una historia y otros medios de comunicación importantes, como Rachel Ray y The 700 Club, comenzaron a cubrirla. Fue una historia inspiradora que resonó en la gente.

Esta es mi pasión. Durante los últimos seis años, he trabajado de 60 a 80 semanas laborales trayendo alimentos locales a mi comunidad local. Conducir el FarmBus es increíble: todo el mundo saluda y sonríe cuando paso por delante. Ahora, FarmBus realiza principalmente visitas a escuelas y eventos especiales, principalmente debido a la falta de financiación / capital de trabajo para expandir el concepto de venta minorista móvil.

3. ¿Cuáles son sus futuras empresas agrícolas urbanas?

FarmBus

ML: Queremos convertir nuestra granja urbana en un centro educativo para niños y adultos del centro de la ciudad. Nuestra granja urbana está ubicada en un desierto de alimentos y alberga un mercado minorista, pero permanece inactiva porque no podemos encontrar fondos / inversores para construirla. Tenemos algunas gallinas y cultivamos algunas hierbas, pero será necesaria una buena asociación para alcanzar su máximo potencial.

Nuestra operación más exitosa es nuestra CSA en Capitol Hill en Washington, D.C. La CSA de servicio completo sirve a 300 miembros y apoya a muchos agricultores locales. Este programa ha tenido mucho éxito y nos gustaría ampliarlo.

4.Con todos los desafíos y el arduo trabajo de la agricultura urbana, ¿qué te resulta más gratificante?

ML: Mi sueño siempre ha sido expandir el concepto de mercado móvil, asociarme con granjas locales y crear empleos. Puede ser algo muy rentable, pero mi principal objetivo siempre ha sido apoyar a los agricultores locales y construir un sistema alimentario más sostenible. A algunos de mis agricultores les doy entre 20.000 y 30.000 dólares al año, lo que les ayuda a mantenerse a flote. Ver a la gente sonreír cuando recogen su CSA y apoyar a estos agricultores locales hace que el trabajo valga la pena. Bastantes pequeños cambios en nuestro sistema alimentario marcarán una gran diferencia, y eso es lo que hago.

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