Spot On: Jacob Sheep: una raza de oveja única



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FOTO: Inglaterra natural / Flickr

Con cuernos impresionantes y colores inusuales, las ovejas Jacob suelen hacer que la gente mire por segunda vez. La historia de esta raza única es igualmente fascinante y colorida.

La oveja Jacob se originó en lo que hoy es Siria e Irak, hace más de 3.000 años. Una de las razas de ovejas más antiguas, Jacob lleva el nombre del padre bíblico de las 12 tribus hebreas. Jacob, hijo de Isaac, fue la primera persona en la historia registrada en practicar la cría selectiva de ganado.


Historia bíblica

Como relata la historia bíblica, Jacob engañó a su hermano menor Esaú de su primogenitura y engañó a su anciano padre ciego para que le diera una bendición que se suponía iba a ir a su hermano. Esaú juró matarlo por eso, así que Jacob huyó a la granja de su tío Labán, muy al este, en la llanura de Aram. (Aram es el nombre hebreo de la antigua Siria).

Jacob se enamoró de la hija menor de Labán, Raquel, y le pidió su mano en matrimonio. El tío estuvo de acuerdo, si Jacob trabajaba siete años cuidando los rebaños de ovejas y cabras de Labán. Pero después de siete años de trabajo, Labán le dio la hija mayor, Lea, en su lugar. Jacob tuvo que trabajar otros siete años para Rachel.

Las esposas de Jacob le dieron a luz 12 hijos que luego se convirtieron en patriarcas de las 12 tribus de Israel. El undécimo hijo fue José, su favorito. Jacob le dio una túnica de muchos colores y los celosos hermanos mayores vendieron a José a traficantes de esclavos que se dirigían a Egipto. Le dijeron a su padre que lo había matado una bestia salvaje.

Jacob había trabajado para su tío durante 20 años cuando nació José, y le pidió a Labán que lo dejara a él y a su familia volver a casa. Pero Labán no quería que se fuera. Jacob era un buen pastor y las ovejas y el ganado de Labán habían prosperado bajo el cuidado de Jacob. Labán le rogó que se quedara y le dijo a Jacob que nombrara su salario. Así que Jacob acordó seguir alimentando y cuidando los rebaños si podía tener todas las ovejas y cabras manchadas y moteadas.

La historia bíblica describe cómo Jacob tuvo un sueño en el que Dios le ordenó que usara solo carneros manchados para la cría, y esto resultó en un rebaño que pronto consistió casi en su totalidad en descendientes manchados. Esta referencia bíblica es uno de los ejemplos más antiguos documentados de reproducción selectiva. Para lograr sus propósitos, Jacob construyó corrales en los abrevaderos y confinó ovejas seleccionadas con un carnero manchado.

Finalmente, llevó a su familia y un gran rebaño de ovejas manchadas de regreso a Canaán. Más tarde, cuando era anciano, Jacob se mudó con su familia y se mudó a Egipto. Así, la oveja Jacob llegó a Egipto y finalmente a la mayor parte del norte de África. De allí pasaron a Europa cuando los musulmanes invadieron y conquistaron España en el siglo VIII. Desde España y el norte de África, algunas de estas coloridas ovejas fueron finalmente llevadas a Inglaterra, donde sobrevivieron como una raza distinta.

Características de la raza

Debido a su apariencia llamativa, los nobles ingleses pronto notaron a las ovejas Jacob y las importaron como una novedad para su uso como animales ornamentales. Las ovejas de Jacob han adornado las grandes propiedades y casas de campo de Inglaterra durante muchos siglos; sus impresionantes cuernos y color contribuyeron a su popularidad y supervivencia. El Jacob británico era principalmente un animal de parque ornamental y, como tal, no se mejoró (criado selectivamente para aumentar la producción de carne y lana) tanto como las razas modernas, según Janine Fenton, quien cría a Jacobs en su casa en Fort Collins, Colorado. Hasta muy recientemente, el Jacob no ha sido modificado genéticamente; conserva la mayoría de las características resistentes de sus ancestros.

Hay otras razas de ovejas multicolores en varias partes del mundo, la mayoría de ellas con más de un par de cuernos. La característica del doble cuerno, denominada policerato, es común en las ovejas originarias de Oriente Medio. Algunas de estas razas manchadas y con cuernos también se extendieron a Europa, pero la mayoría desapareció en el siglo XIX.

Los primeros Jacobs importados a los Estados Unidos fueron para parques de juegos y zoológicos a principios del siglo XX. Algunos fueron a zoológicos de carretera y granjas de animales exóticos, y algunos se cruzaron con otras razas, lo que diluyó la genética única de Jacob. El acervo genético se incrementó luego con más importaciones de Gran Bretaña durante las décadas de 1950 y 1960.

“A diferencia de muchas otras razas antiguas, Jacob no se ha mejorado para satisfacer el mercado comercial”, dice Fenton.

Los jacobs tienen una forma corporal más primitiva, tienen huesos finos y producen una canal magra con muy poca grasa externa. El rendimiento en canal es muy alto, en comparación con las razas más mejoradas; hay muy poco desperdicio.

“Las ovejas necesitan menos alimento suplementario que otras ovejas durante momentos de estrés nutricional y, por lo general, corderos sin ayuda. Los corderos recién nacidos son muy vigorosos, se levantan y se alimentan rápidamente sin ayuda ”, dice Fenton.

Las ovejas Jacob están incluidas en muchos rebaños comerciales en Inglaterra debido a su resistencia, facilidad de parto, fuerte instinto maternal y muy poca necesidad del tiempo y la ayuda del pastor.

Estándar de raza

Muchas ovejas se llaman ovejas Jacob, pero es posible que no se parezcan al verdadero Jacob, excepto por tener cuatro o más cuernos, o por producir un cordero manchado ocasionalmente. El hecho de que una oveja tenga manchas o policerato (que tenga más de un par de cuernos) no significa que sea un Jacob.

El Jacob es básicamente una oveja blanca con marcas de colores aleatorios, pero las marcas están claramente definidas, sin moteado. Las piernas tienen pelo corto. Las ovejas manchadas con lana debajo del corvejón son el resultado del cruce con otras razas. Las ovejas merinas tienen manchas y patas lanudas, y algunas de las razas de ovejas modernas con ascendencia merina (Rambouillet, Columbia y Corriedale) ocasionalmente tienen corderos con manchas, patas lanudas y, a veces, lana delante de los cuernos. Los cruces de Dorset y Barbados también pueden tener manchas. Sin embargo, estas ovejas maduran más grandes que un Jacob. Es posible que una cruz de Dorset no crezca tanto como una de tipo Merino, y puede ser más difícil de diferenciar de un verdadero Jacob, excepto que tendría una tendencia a perder su color.

En el Jacob, no hay lana delante de los cuernos. Los cuernos son de rayas negras o blancas y negras, pero nunca blancas. La cara tiene parches en los ojos grandes y simétricos y un hocico oscuro. Las orejas son pequeñas y erectas. La cola es de longitud media. Las ovejas salvajes tienen colas cortas (alrededor de cuatro pulgadas de largo), mientras que las ovejas domésticas tienen colas largas de lana pesada que generalmente están cortadas. La cola de Jacob está en el medio, llegando solo al corvejón. Los cascos son negros o rayados. La pista más obvia de la pureza de un Jacob es su descendencia. Los corderos siempre se ven. Si una oveja produce un cordero negro (o negro con algunas marcas blancas en las extremidades) probablemente solo uno de los padres sea un Jacob puro.

Jacob Sheep en América

La oveja Jacob hoy en América del Norte es una oveja de tamaño pequeño a mediano. Las ovejas adultas varían en tamaño de 80 a 140 libras; los carneros pesan hasta 180 libras. El color es básicamente blanco con manchas lilas o negras. La piel es rosada debajo del vellón blanco y negra debajo de las áreas coloreadas. Las piernas y la cara están libres de lana. Las ovejas de Jacob nunca tienen patas negras; sus piernas son blancas con manchas negras (generalmente parches negros en las rodillas).

Dado que los Jacobs tienen el gen del policerato, los animales individuales pueden tener dos, cuatro o seis cuernos. Los carneros tienen los cuernos más espectaculares, que pueden alcanzar 30 pulgadas o más de largo. Los vellones de Jacob son ligeros y tienen muy poca grasa. Debido a las manchas, la fibra de un solo vellón se puede hilar en un material con un espectro completo desde el blanco hasta el gris lila y el negro, y estos vellones son muy populares entre los hilanderos manuales. Los colores se pueden mezclar o separar para dar uniformidad de color o un efecto de cuadros en el suéter, bufanda, chal o manoplas terminados.

Preservando la raza

En 1976, varias personas interesadas en preservar razas antiguas se dieron cuenta de que había Jacobs en Estados Unidos. Estas ovejas fueron compradas por criadores que querían preservar ganado doméstico raro. Ingrid Painter, quien cría ovejas Jacob en su granja Puddleduck cerca de Redmond, Washington, dice que la Jacob Sheep Society of Britain formó una rama de su asociación en 1982 para registrar ovejas Jacob en Estados Unidos que pasaron la inspección fotográfica. Además, American Minor Breeds Conservancy comenzó a identificar y registrar a Jacobs en 1985 y publicó el Foundation Flock Book en 1986. En 1988, American Minor Breeds Conservancy ayudó a las personas interesadas a formar la Jacob Sheep Breeders Association (JSBA) y el registro. El primer libro de rebaños de JSBA se publicó en 1989 con 400 animales inspeccionados y registrados. Desde estos humildes comienzos, la raza ha crecido y ganado popularidad.

Los Jacobs en los Estados Unidos de hoy son descendientes de las primeras importaciones que se remontan al cambio de siglo, más importaciones adicionales en la década de 1950 y dos más a fines de la década de 1970. Estas últimas importaciones proporcionaron algunas nuevas líneas de sangre muy necesarias, y eran más grandes y de huesos más pesados ​​que la población anterior. Los Jacobs en Gran Bretaña antes de 1969 (cuando se formó la Jacob Sheep Society) también eran más pequeños y de huesos más ligeros que los de Gran Bretaña hoy. Los Jacobs británicos hoy pueden competir con las razas comerciales por el tamaño y la calidad de la lana y ya no se les considera una raza en peligro de extinción ni una oveja primitiva.

¿Esto se debe a la cría selectiva o al cruce deliberado con razas comerciales como el Dorset Horn? Painter cree que hay muchos indicios de que esto último es cierto. “Al 'mejorar' una raza existente, es fácil perder de vista las mismas razones que primero atrajeron a una persona hacia ellos”, dice.

Ventajas de la oveja primitiva

Las ventajas de la oveja Jacob en una operación comercial son en realidad las mismas características que la convierten en una raza "no mejorada". Son pequeños y resistentes, económicos de alimentar y tienen pocos problemas de salud. En los pastos, las tasas de carga ganadera para los jacobs son de aproximadamente seis ovejas por acre, en comparación con las cinco por acre de las razas más grandes. El pequeño Jacob, de huesos finos, no tiene problemas de parto en contraste con las razas mejoradas que a menudo necesitan asistencia para el parto. Las ovejas Jacob también son buenas madres y suelen tener mellizos y trillizos ocasionales.

La cría selectiva para crear más peso y carne en las razas de ovejas modernas tiene sus desventajas, como crear más problemas de partos. El antiguo Jacob tiene una conformación más parecida a una oveja salvaje, con cuartos traseros más inclinados que las razas de ovejas modernas. “A través de la cría selectiva, esta pendiente se ha elevado, lo que permite que el músculo de la pierna aumente de tamaño”, dice Painter. “Este es el corte de carne más valioso de la canal. La alteración de la inclinación de los huesos pélvicos significa que también se ha cambiado la pendiente del canal del parto. Por lo tanto, los corderos que ingresan al canal de parto en razas mejoradas tienen que elevarse antes de que puedan ser entregados hacia afuera, en lugar de deslizarse hacia abajo y hacia afuera, sin ayuda, como en las ovejas con muelles inclinados ". Por unos kilos de más de "pierna de cordero", las razas modernas han tenido que sacrificar los partos fáciles.

El mayor inconveniente de mostrar la oveja Jacob es que la mayoría de los jueces tienden a colocar como ganadoras a las ovejas con los músculos de las piernas más grandes y la cola bien levantada. Pero como dice Painter, "¡los jueces nunca están presentes en el momento del parto!" El cambio en la pendiente del cuarto trasero es probablemente la diferencia más notable entre el Jacob más antiguo y el más nuevo.

Las ubres de las ovejas Jacob son pequeñas, pero dan mucha leche. Los Jacobs con ubres grandes y colgantes probablemente no sean Jacobs puros. Los sacos escrotales de los carneros de Jacob se mantienen altos y apretados contra el cuerpo, rara vez alcanzan el corvejón, incluso en climas cálidos. “El escroto de los carneros en las razas más modernas es más bajo y más pendular y casi puede llegar al suelo, volviéndose más propensos a lesionarse”, dice Painter.

A los criadores les gusta Jacobs porque todavía tienen muchos de los rasgos instintivos que se han perdido en las razas modernas. “La oveja Jacob puede pensar”, señala Painter. A los criadores también les gustan porque la carcasa es magra y sabrosa, con poca grasa y desperdicio de huesos, en comparación con hasta 30 libras de grasa renal en algunas ovejas modernas, más el peso desperdiciado de sus huesos pesados. En Inglaterra, donde hay más Jacobs, las ovejas a menudo se crían con grandes carneros de cordero para producir corderos más grandes, de maduración temprana y de mercado magro. “Las ovejas son más económicas de mantener que el mismo número de una raza más grande”, explica Painter. "Los carneros Jacob también se utilizan en las ovejas comerciales de un año, para ayudar a asegurar menos problemas de parición".

Los criadores que crían Jacobs los encuentran altamente comercializables como reproductores y por sus muchos productos. Las ventas en granjas de cordero congelado, pieles curtidas, vellones de mano, cuernos exóticos para hacer bastones, botones y diversos adornos pueden generar ingresos adicionales para los criadores.

La singularidad de estas ovejas da a muchos criadores una gran satisfacción, ya que Jacobs puede criarse para exhibir un aspecto específico que se adapte a las preferencias personales de cada propietario; porcentaje de color, dos cuernos o cuatro, patas manchadas o patas blancas, manchas grandes o pequeñas. Los criadores pueden crear su propio rebaño de la forma que quieran y no del mismo modo que el de los demás. Esta diversidad genética es parte del atractivo de la raza y puede ayudar a asegurar su continuidad.

Para obtener más información sobre la oveja Jacob, comuníquese con:

  • Asociación de Criadores de Ovejas Jacob
  • Jacob Sheep Conservancy

Este artículo apareció por primera vez en la edición de otoño de 2002 de Granjas de pasatiemposrevista.


Ver el vídeo: Jacobs Sheep - A History


Comentarios:

  1. Sasida

    Mismo camino

  2. Mazugal

    ¡Ja, ja, cae y no levántate!

  3. Kennelly

    Estoy seguro de que es la mentira.

  4. Cassivellaunus

    Esta muy buena idea es solo

  5. Wells

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