Aprenda los conceptos básicos del compostaje en zanjas



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FOTO: Shutterstock

Mi primer encuentro con el compostaje de trincheras fue en las selvas de América Central, mientras me hospedaba en un albergue en la selva tropical de Belice a fines de la década de 1990. Caminando por la propiedad una mañana, me encontré con un enorme jardín. Debido a que el albergue estaba lejos de cualquier lugar, traer comida era una gran empresa. Entonces, en lugar de importar sus comidas, el personal recaudó casi todo lo que necesitaban para alimentar a 20 invitados y a todos los empleados allí mismo en la propiedad.

Había árboles de plátano y papaya, tomates, pimientos, frijoles, cebollas e hileras y hileras de otras frutas y verduras, algunas las reconocí, otras no. Entre todas las gallinas y las plantas trepadoras, hacia el centro del jardín, había una zanja profunda de 2 pies de ancho. Un extremo estaba parcialmente lleno con todas las cosas que normalmente arrojo a mi pila de abono (menos los recortes de césped, por supuesto; afortunadamente, no hay césped en la jungla). Y allí, de pie junto a la zanja, arrojando pensativamente palas llenas de tierra a los "desechos del jardín" y sobras de la cocina, estaba el jardinero.

Aunque mi español de mucho tiempo fuera de la escuela secundaria junto con su completa falta de inglés fue una barrera, pude recopilar algo de información sobre lo que estaba sucediendo. Me dijo que entierran todos los desechos de la cocina y del jardín para alimentar el jardín. No hay un basurero que se lleve la basura a la jungla, por lo que no hay basura; todo encuentra un segundo (o tercer o cuarto) uso.

Estaba enterrando cáscaras de plátano, verduras viejas, cáscaras de frutas, cáscaras de huevo, hojas de palma muertas y todos los restos a medio comer de la cena de la noche anterior y del desayuno de esa mañana. Explicó que todos los días vierte “la mercadería” y llena una sección de la zanja. Comienza en un extremo y se abre camino hacia el otro, rematando todo con un pie de tierra para mantener alejados a los bichos. Se cava una nueva zanja y se llena lentamente, de un extremo al otro, cada tres semanas.

"¡Ingenioso!" Pensé. "No puedo esperar para contarles a todos sobre esto". Sin embargo, cuando regresé a casa e informé de mis hallazgos a algunas cohortes de jardinería, aprendí que, si bien la técnica era nueva para mí, el resto del mundo aparentemente la ha estado haciendo durante miles de años.

¿Por qué la trinchera?

El compostaje de trincheras, hasta cierto punto, ha estado ocurriendo en este continente durante mucho tiempo.

“El folclore nos dice que los nativos americanos participaron en una especie de compostaje en trincheras cuando enterraron un pez debajo de cada montículo de maíz”, dice Robert “Skip” Richter, agente de extensión del condado de horticultura del condado de Harris, Texas. "Estaban usando carne, pero para el jardinero que usa desechos de jardín, es el mismo concepto: estamos enterrando desechos y esperando a que se descompongan y agreguen nutrientes al suelo".

Las pilas de abono tradicional deben “manejarse” volteando y aireando y usando la proporción correcta de ingredientes; también ocupan mucho espacio, algo que resulta muy caro para la mayoría de los agricultores urbanos.

“El compostaje en trinchera es mucho más fácil que construir una pila de compost”, dice Robin Follette, un ex agricultor de Talmadge, Maine. “No es necesario darle la vuelta en el momento adecuado ni extenderlo cuando esté terminado. Puedo llenar la trinchera, taparla y olvidarme de ella. Las lombrices de tierra y los microbios, yo los llamo mi "micro manada", hacen todo el trabajo. Y, dado que siempre parece que tengo una mayor proporción de materiales verdes que marrones, no tengo que preocuparme por las proporciones en una trinchera; Simplemente lo coloco. En mis túneles altos, puedo hacer abono en zanjas durante todo el año, ¡pero no puedo mantener una pila afuera cuando hace menos 20 [grados Fahrenheit]! "

Es evidente que el atractivo del compostaje en zanjas es multifacético: no hay herramientas o contenedores de lujo para comprar, no hay fechas de cambio para marcar en el calendario, no es necesario verificar la cantidad adecuada de humedad, no hay ingredientes para medir, no hay termómetros de compost y no necesidad de una carretilla y una horquilla para difundir los resultados.

"Es tan fácil", dice Richter. "Casi no es trabajo".

Antes de excavar

Antes de comenzar a cavar en su jardín, siempre debe saber dónde están ubicadas las líneas subterráneas de servicios públicos. Para ubicarlos, utilice el servicio gratuito elaborado por los gobiernos estatales y las empresas de servicios públicos que permite a los propietarios y contratistas marcar todas las líneas con pintura solvente al agua o señalizarlas en un plazo de 48 horas. Simplemente marque 811 para marcar su propiedad; visite www.call811.com para obtener más detalles.

Cómo hacer una trinchera

Como ocurre con todo lo relacionado con la jardinería, todo el mundo tiene una técnica favorita. El aspecto central del compostaje en zanjas es la parte de enterramiento. Ya sea que lo haga en un hoyo individual, como lo hicieron los nativos americanos, o en gran escala, como optó mi amigo jardinero beliceño, esa regla sigue siendo la misma. Los ingredientes del compostaje deben enterrarse de 8 a 12 pulgadas debajo del suelo. Esto significa que la profundidad y el ancho de la zanja depende de la cantidad de "desperdicios" que tenga para compostar.

A veces llamado compostaje en hoyo, el compostaje en zanja a pequeña escala implica cavar un hoyo individual de 12 a 18 pulgadas de profundidad y tirar los restos de cocina de un día. Llene el agujero hasta la mitad con restos y luego cúbralo con tierra de relleno. Cortar las sobras primero da como resultado una descomposición más rápida, pero no es necesario.

“Por lo general, cuando la gente dice compostaje, piensa en un sistema administrado donde ocurre la descomposición”, dice Richter. “Pero aquí, no hay manejo, y el abono sigue sucediendo”.

Lo más importante es que el jardinero aún cosecha todos los beneficios que proporciona el suelo rico en abono. Los principales aspectos negativos del compostaje en huecos son la probabilidad de que olvide dónde hizo el hueco y lo excave accidentalmente antes de que se complete la descomposición. Richter dice que si las piezas originales eran pequeñas, es posible que solo tarde unas pocas semanas en descomponerse por completo. La tasa de descomposición depende de la vida de su suelo, la temperatura del suelo y la cantidad de humedad presente.

“Se puede plantar justo encima”, agrega Richter, sin tener que esperar a que se descomponga. Debido a que es una cantidad tan pequeña de elementos en descomposición, no habrá que considerar ningún asentamiento.

El compostaje de zanjas a gran escala es ideal para convertir grandes cantidades de desechos en oro negro. Follette utiliza una técnica similar a la del jardinero beliceño: “Pero cavo mi zanja y la lleno de una vez. Hago la zanja lo suficientemente grande para todos los desechos que tengo que enterrar en ese momento en particular.

Hago esto porque, si comienzo una trinchera, no siempre vuelvo a la trinchera para llenarla por completo en un período de tiempo razonable ”, dice ella. "He descubierto que es mejor para mí atenderlo de principio a fin".

Cava la zanja, llénala y cúbrela con tierra, todo en una tarde. “Mezclo restos de comida y desechos de plantas con un poco de tierra de la zanja, la humedezco si es necesario y vuelvo a llenar la zanja. La última tierra restante se extiende de 8 a 12 pulgadas de profundidad sobre la zanja y se apisona ”, explica.

Luego, Follette espera al menos un mes antes de plantar sobre la zanja. “Si el suelo está frío, espero aún más para asegurarme de que el contenido se haya descompuesto. No quiero desenterrar algo desagradable si no espero lo suficiente ".

Agujereado

Si cavar una zanja o incluso una serie de hoyos parece estar fuera de sus capacidades físicas (o simplemente quiere ahorrar algo de tiempo), hay otra forma de aprovechar los beneficios que ofrece el compostaje en zanjas. Use una barrena de hielo manual para perforar agujeros en el suelo, llenar parcialmente los agujeros con restos de cocina y luego patear la tierra para llenar el resto del agujero.

Para excavar aún más fácilmente, use una barrena para plantar hielo o bulbos que encaje en un taladro eléctrico inalámbrico. Tanto las barrenas manuales como las montadas en taladro vienen en varios diámetros, pero las barrenas para hielo tienden a ser más anchas, lo que le permite crear un agujero más grande para un mayor volumen de compostaje. Una barrena de hielo manual de 8 pulgadas de diámetro costará entre $ 35 y $ 60. También puede usar las barrenas para plantar bulbos, hacer agujeros para trasplantes de vegetales y anuales, hundir estacas de jardín y comederos para pájaros, y tomar muestras de suelo, ¡sin mencionar todas las posibilidades de pesca en hielo!

Trincheras en rotación

Es importante realizar un seguimiento de la ubicación de las trincheras anteriores y mantener un plan de rotación para saber qué partes del jardín se han modificado y cuáles no. Con el compostaje en huecos (ver “Holed Up” en la página 46), esto es más desafiante pero quizás no tan crítico. Con el compostaje de zanjas a gran escala, es casi una necesidad.

En el jardín de Belice quedó claro que la nueva zanja se cavó inmediatamente al lado de la antigua, y el relleno de la nueva zanja sirvió para rematar la recién llena. Me gusta este sistema porque es fácil saber dónde ha estado y adónde debe ir. Además, simplifica el plan de plantación. Solo dos secciones permanecen sin plantar en un momento dado: la que tiene la zanja recién llena y la que tiene la zanja que se está llenando actualmente.

Debido al programa de excavación de zanjas de tres semanas del jardín de Belice, esto significa que tan pronto como una zanja esté completamente llena, se puede plantar la anterior (y la siguiente). Cada sección permanece sin plantar durante un total de seis semanas: tres semanas para llenar seguidas de tres semanas para descansar. Tenga en cuenta que el jardinero beliceño crece en una escala bastante grande durante todo el año y termina haciendo zanjas en cada sección aproximadamente una vez al año.

Es muy probable que no trabaje en el jardín durante todo el año, ni lo haga a una escala tan grande. Es probable que solo excave y rellene una o dos trincheras por temporada. En este caso, simplemente plante encima de las zanjas llenas la primavera siguiente y excave una nueva justo al lado.

Si realiza la labranza en su jardín, no inicie nuevas zanjas cerca del momento de la labranza. Descubrirá que con el compostaje regular en zanjas, la necesidad de labrar finalmente se elimina. Cavar las zanjas sirve para aflojar el suelo y toda la materia orgánica adicional que proporciona el compost, creando un suelo quebradizo y friable sin labranza. Sin mencionar lo bueno que es el "micro rebaño" para airear y remover el suelo.

Consejos añadidos

Richter ofrece algunas sugerencias más para un compostaje óptimo en zanjas. "Coloque ramitas y ramas más gruesas en el fondo de la zanja si es un área donde no va a labrar", dice. Tardan más en descomponerse y pueden permanecer allí el tiempo que sea necesario.

"Los tallos de maíz también son excelentes adiciones, al igual que los recortes de césped sin tratar", aunque Richter nos recuerda que demasiados recortes de césped pueden generar mucho calor: "Puede hacer demasiado calor para plantar encima de una zanja con muchos recortes de césped, así que mézclelos primero con las hojas o cúbralos con otros ingredientes. No quieres demasiado de una sola cosa. Obtenga algo de variedad, si puede, para una descomposición más rápida ". Toallas y servilletas de papel no blanqueadas, posos de café y filtros, pequeñas cantidades de periódico triturado y recortes de plantas también se encuentran en la lista de posibles rellenos de zanjas.

Sin embargo, hay algunos elementos que probablemente no quieras tirar a las trincheras. No haga abono en zanjas para las malezas perennes; secciones de sus raíces pueden volver a crecer y volverse invasoras. También evite las malas hierbas que se han convertido en semillas, especialmente si planea cultivar. La labranza lleva esas semillas a la superficie del suelo, donde germinarán rápidamente y causarán un brote de malezas. Mientras Follette hace abono en zanjas de carne y restos de lácteos, algunos jardineros prefieren evitarlos, creyendo que atraerán plagas. Las moscas no son un problema con el compostaje en zanjas porque los artículos están profundamente enterrados, pero si tiene perros, mapaches u otras criaturas excavadoras, sugiero omitir estos ingredientes. También evite los desechos de mascotas. Los abonos de animales de granja, como los de aves de corral, conejos, vacas, caballos y ovejas, ciertamente se pueden convertir en abono en zanjas, pero asegúrese de no plantar donde estén enterrados durante cuatro meses o más para evitar una posible exposición a patógenos.

El compostaje en trinchera es especialmente bueno para quienes residen en ciudades o municipios que tienen ordenanzas contra el compostaje en contenedores o pilas. Cuando se hace correctamente, no hay olores, ni animales ni preocupaciones. Construya ese suelo rico y orgánico que anhela con compostaje de zanja.

Este artículo apareció en Viviendo fuera de la red, una publicación especializada de 2018 producida por los editores y escritores de Granjas de pasatiempos revista. Aparte de este artículo sobre el compostaje en zanjas, Viviendo fuera de la red incluye historias sobre diseño de permacultura, energía renovable, cultivo de plantas sin semillas y almacenamiento de productos a largo plazo. Puedes comprar este volumen, Granjas de pasatiempos ediciones anteriores así como ediciones especiales como Lo mejor de Hobby Farms y Lo mejor de Urban Farm siguiendo este enlace.

Etiquetas Viviendo fuera de la red


Ver el vídeo: Cómo hacer Composta casera orgánica. How to make ORGANIC COMPOST


Comentarios:

  1. Kral

    Creo que cometo errores. Propongo discutirlo. Escríbeme por MP.



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